Contadina's Blog

Living the contadini life among the olive groves

Did someone say bees? April 26, 2011

Filed under: bees — contadina @ 8:52 am

You may remember how in my last blog I mentioned we were hoping for a wild swarm of bees to fly by? Well, we were eating lunch alfresco on Saturday afternoon when I heard a really loud buzzing drone just over the potato patch.

There were quite a few bees buzzing around there, not unusual as we have a patch of comfrey growing there too, but there weren’t nearly enough bees to warrant the sound.

On closer inspection we found the source; a swarm of bees had formed a ball in one of our smaller olive trees.  As we’ve had a couple of wild swarms build their nests in old olive trees we ran down to get a hive and placed it in their path.

Hanging around waiting for a new home

As dusk was approaching and with rain forecast, the bees were still clustered in a ball, three-metres up the olive tree. So we got a box and a ladder and Jeremy cut the branch of docile and dozing bees into the box and shook them into the hive before they knew what was going on.

Before placing the bees in the hive, we positioned it with it’s entrance facing south-east so the bees will receive the early morning sun, it will also, hopefully, help prevent them building cross-combs. We also placed the hive between two small trees, so we can hang shade over the hive during the height of summer, as it gets so hot here it can melt their comb, which will be especially fragile when new.

Happily re-homed

Bees all inside, we replaced the lid and left them to their own devices. Two days later, the hive  is abuzz with activity, so it looks like they’ve decided to stay.

For anyone else interested in keeping bees, I’d thoroughly recommend checking out a more natural approach to beekeeping, using top bar hives, as seen above. Unlike beekeeping using Langstroth hives, this is minimal interference beekeeping without the use of chemicals.

For further information, I’d recommend reading the Barefoot Beekeepers book available at both www.biobees.com in PDF form  or in hard copy via Amazon. The biobees site also has free instructions on how to build your own top bar hive as well as a friendly and helpful forum. Another site worth checking is  www.friendsofthebees.org – a charity founded to conserve and protect bees, and promote natural beekeeping methods.

In other news, today is our fifth anniversary of living la vita bella, so we’ll be heading into town for a celebratory lunch later. It’s also, by default, Govanne’s ninth birthday (he came with the house and having spent his first four years living in a small caged area, when we first moved in, we decided today should be his birthday as it was the day he gained his freedom). A more loyal and happy hound you are unlikely to find. He makes a pretty good chief of security too, so happy birthday, big fella.

Teaching Govanne how to play five years ago

 

Coming up smelling of daisies April 13, 2011

Filed under: bees,Garden — contadina @ 12:18 pm

A very quick, blink and you’ll miss it blog, as I’ve been preoccupied with deadlines and the joys of spring.

 

It's a jungle out there

As you can see, the garden has come alive and resembles a jungle. It’s really reassuring to see so many new varieties of weeds pop up and in greater numbers each year, as it’s a good sign that life is retuning to our soil.

It’s not all this wild, but we like to leave large patches like this for the bees and it seems to be working as you can hear a continual mumbling and buzzing sound down there. Sadly none have been tempted to try out our empty hive as yet, but the swarm season has only just started here.

The veggie patch is coming on well – we’ve planted salad tomatoes, french beans, courgettes, spinach, rocket, chard and quite a few herbs.  The peas and beans are podding away nicely, so we’ll hopefully be eating them sometime soon, while the spunta potatoes we planted back in February are looking seriously healthy. I’m hoping for a good yield from this drought-tolerant, Italian variety, which is gaining popularity in warmer climates around the globe as it produces large potatoes and is a good all rounder. We’ll hopefully get the rest of the tomatoes, peppers, chillies, aubergines, sweetcorn and squash planted before a forecasted downpour at the weekend.

For the past couple of weeks we’ve had some glorious weather, it reached 32.C at the weekend, so some rain will be most welcome. We’ve a 100,000-litre cistern and high temperatures tend to turn the water a bit whiffy. Other than empty and cleaning systems every year, remedies for improving the smell include lowering lime rock into cisterns (we did this once but were unimpressed with the resulting harsh water) and putting different sterilising liquids down it of varying strengths (from Amuchina, which is a bit like Miltons to bog-standard bleach). Now although we don’t drink the cistern water, we do wash ourselves, our clothes and dishes in it as well as water our garden with it, so there is no way we are going down that route.

Macchia Meditteraneo or Mastic tree

So, I was really excited to hear recently that there is a plant you can use to get rid of nasty niffs. It’s called Pistacia Lentiscus (Macchia Meditteraneo or Mastic tree) so called because when chewed it can sweeten the breath. Not expecting much, we stuffed a hessian sack full of the stuff with a couple of rocks and lowered it into the cistern. Within 12 hours the smell had completely gone and we didn’t have to resort to using either lime or chemicals. Thank you Mother Nature.

It’s makes quite an attractive border bush too, and grows near walls so I’m quite thankful to the birds who have decided to spread the love around our garden 😉 http://www.pfaf.org/user/Plant.aspx?Lat … 0lentiscus

Just for good measure, and because I had my camera out in the garden this week, you can enjoy a picture of my favourite blossom 🙂

 

The rose-like buds of the quince tree

 

 

Making hay while the sun shines March 18, 2010

Filed under: bees,diy,Garden — contadina @ 9:37 am

We’ve enjoyed some proper spring weather for the past couple of weeks, so we’ve made the most of it and got stuck into some much needed work in the garden.

I’ve mostly busied myself with weeding the vegetable patch, in between writing some news articles. Weeding is definitely a good cure for writers block, it helps alleviate a desk-bound bottom and makes for a very welcome distraction.

Thanks to the manure we dug in prior to planting we’ve a really good crop of winter vegetables, it also means, however we’ve a healthy crop of weeds too. Up until now, the ground has been too wet to work, so it’s been quite hard going clearing the weeds, but I’ve declared war and I’m winning.

Jeremy’s been rotivating a patch of earth ready for planting our chitted potatoes. He says the areas where we’ve been adding ash (including burnt bones from the dog’s dinners) have been much easier to work. Areas we haven’t added ash to remain really boggy, with clogs of earth sticking to the rotivator’s tines.

He’s also been getting on with some pruning, while I’ve been busy sewing seeds in old toilet rolls. I’m leaving these in our old Panda, which has found new life as a mobile (if we push it) nursery. We’ve also marked out where our new pergola will sit and Jeremy’s began removing soil by the barrowful in preparation for its foundations.

Although we’ve had a really mild winter it feels so good to be working outside again. The lizards are waking up and the garden is alive with bees and butterflies. Our bees have been hard at work pollinating the almond trees and I’ve spotted them on borage, calendula and rosemary too.

It’s not just the flora and fauna coming to life though, all of our neighbours are out working the land during the day. Everyone, ourselves included, is filled with optimism that spring has finally arrived. I can’t imagine what its arrival will feel like for the parts of Europe who have suffered one of the severest winters on record.

Since beginning writing this, the winds have picked up and we have a cold snap heading this way. Luckily, we’ve still got some plastering and a cupboard to finish in the kitchen. Jeremy just finished making this one though,

cupboard love

complete with magnetic, removable kick-board. My husband, the master cabinetmaker!

Facendo  il fieno, mentre il sole splende

Ci é piaciuto il tempo di primavera vero delle ultime due settimane, quindi ne abbiamo trattoil meglio e abbiamo cominciato alcune facendo che hanno molto bisogno in giardino. Mi sono occupato maggiormente con il diserbo delli l’orto, tra la scrittura di alcuni articoli di notizie. Il diserbo è sicuramente una buona cura per il blocco dello scrittore, aiuta ad alleviare un culo intorpidito e una distrazione molto gradita.

Grazie al letame, che abbiamo scavato prima di essere piantare, abbiamo un raccolto veramente buono di verdure invernali, significa che, però, abbiamo anche un sano raccolto di erbacce. Fino ad oggi, il terreno è stato troppo bagnato per lavorare, quindi è stato abbastanza duro strappare le erbacce, ma io ho dichiarato la guerra e io sono vincente.

Jeremy ha arato un pezzo di terra, pronto per piantare le nostre patate. Lui dice che le aree in cui abbiamo aggiunto le ceneri (comprese le ossa bruciate dalle cene del cane) sono state molto più facili da lavorare. Le zone dove non abbiamo aggiunto le ceneri sono rimaste veramente fangose, con zolle di terra si invischiano nel motozàppa.

Lui ha anche iniziato  qualche potatura, mentre io sto mettendo i semi in vecchi rotoli di carta igienica. Li sto  lasciando nella nostra vecchia Panda, che ha trovato nuova vita come un vivaio  (se vogliamo spingere) mobile. Abbiamo anche segnato dove sará il nostro nuovo pergolato e Jeremy ha iniziato la rimozione del suolo con una carriola in preparazione delle sue  fondamenta.

Anche se abbiamo avuto un inverno molto mite ci si sente così bene a lavorare
fuori di nuovo. Le lucertole si svegliano e il giardino è vivo con le api e le farfalle. Le nostre api sono state al duro lavoro di impollinazione dei mandorli e le ho viste sulla borragine, la calendula, il rosmarino e su i fiori di cime di rapa.

È non è solo la flora e la fauna che si risvegliano alla vita, tutti i nostri vicini sono fuori lavorare la terra durante il giorno. Tutti, noi compresi, siamo pieni di ottimismo la primavera è finalmente arrivata. Non riesco a immaginare ciò che
l’arrivo della primavera significa per le parti d’Europa che hanno subito uno degli inverni più severi mai registrati.

Dal momento che inizio a scrivere questo, i venti forti ha tornano indietro, e abbiamo una ondata di freddo che si dirige verso noi. Per fortuna abbiamo ancora alcuni intonaci e un armadio, della cucina da finire. Jeremy ha appena finito di fare questo armadio, peró, completo di magnetico e battiscópa rimovibile . Mio marito, il maestro ebanista.

 

Where’s Jack gone? January 19, 2010

Filed under: bees,Garden — contadina @ 8:20 am

I’m nervous to say it, but winter seems to have passed us by down here in the heel. We’ve had the odd downpour and some gusty winds but Jack Frost has not visited us once yet and, sat at my desk, I can feel the sun’s rays warm my cheeks.

I read this week that whilst much of Europe, the US and Asia is currently enduring temperatures 10 degrees lower than normal; the Mediterranean, Africa, Canada and Alaska are seeing temperatures 10 degrees higher than normal.

On the plus side the olive harvest is all but finished this year and we were still harvesting in late March last year owing to continual rains. The bees are back out foraging the yellow sea of calendula we have covering much of the garden and the chickens are all still laying every day. Even the woodpile still looks very healthy.

The reason I’m nervous is that I’ve spotted our first cherry blossom and a late freeze will put paid to the bumper cherry harvest I’m looking forward to this year. I’m really intrigued to see how much of a difference keeping bees will have on both our cherry and almond harvests, so will be most unimpressed if we get a late freeze.

It’s been so warm here I spotted cherries and prunes for sale in the market today, granted they probably came from Sicily, but it’s still January for goodness sakes. Last night it was so hot in front of the stove we had to take it in turn to stir our risotto. I’m heading back in their now though as we’re introducing some Italian friends to curry night.

Stay safe and warm everyone.

Dove e andato Jack?

Sono nervosa a dirlo, ma l’inverno sembra essere passato qui da noi nel tallone. Noi abbiamo la pioggia e qualche vento forte, ma Jack Frost (personaggio che rappresenta il ghiaccio) non ci ha visitato una volta fino ad ora e seduta alla mia scrivania, sento i raggi del sole caldo sulle mie guance.

Ho letto questa settimana che, mentre gran parte dell’Europa, gli Stati Uniti e in Asia durano temperature di 10 gradi inferiori al normale, invece il Mediterraneo, l’Africa, il Canada e l’Alaska vedono temperature di 10 gradi superiori alla norma.

Sull lato positivo la raccolta delle olive è quasi finita. L’anno scorso abbiamo raccolto le olive fino alla fine di marzo a causa delle piogge continue. Le api foraggiano ancora un mare giallo di calendule che coprono gran parte del giardino e le galline depongono le uova ogni giorno. Anche la pila di legna appare ancora molto sana.

La ragione per cui sono nervosa è che ho adocchiato il nostro primo fiore di ciliegio e un congelamento in ritardo danneggierà il raccolto abbondante di ciliegie che speravamo per quest’anno. Sono davvero curiosa di vedere quanta differenza le api avranno su entrambi i nostri raccolti di ciliegie e mandorle, così saró più arrabbiata se avremo un congelamento tardi.

È stato così caldo qui ho che visto le ciliegie e le prugne secche in vendita nel mercato di oggi, benchè loro probabilmente provenivano dalla Sicilia, è solo gennaio ancora, per amor di Dio. La notte scorsa è stato così caldo che abbiamo dovuto fare a turno per mescolare il nostro risotto di fronte alla stufa . Noi ritorniamo al forno adesso perchè stiamo introducendo alcuni amici italiani a un notte di curry.

Soggiorno tranquillo e caldo per tutti.

 

Soap-making and more January 9, 2010

Filed under: bees,Garden,knit and sew,soapmaking — contadina @ 8:00 am

Not exactly resolutions but I mean to get motivated. After a very relaxing Christmas and New Year I’m itching to awaken from my festive slumber and become more active again.

Luckily there is a lot to do in the garden, where the weeds are threatening to dwarf the vegetable patch. The ground has been drying out since the last downpour so we should be able to tackle the weeds between us. Freezing (-7) temperatures are forecast tonight so I must remember to cover all our newly planted trees and the lemon tree which is heavy with both fruit and blossom at the moment. Failing that I’d best make some more limoncello. There was no freeze just strong winds…phew!

Sunshine is pretty much guaranteed here from May through to October but we don’t really know what a typical winter is. Last year we had continuous torrential rain; the year before was drier but really cold; while this year has been, in the words of Goldilocks…just right.

Speaking of cuddly bears, I’ve very nearly finished knitting Jeremy a sock. Although it’s taken me months to knit just the one sock I’ve learnt quite a lot doing it and I’m sure knitting the next one will be a breeze. I just hope I can complete the pair before summer arrives so Jeremy can wear his belated Christmas present before the sandals come out. Ivan’s brother very kindly fixed my sewing machine so I can finish a dress I began several months ago. I’m a faster sewer than knitter so I may make some pyjama bottoms out of an old Donald Duck sheet I bought second hand.

I think I’ll also make a new batch of soap, so I’ll write instructions with photos and links for anyone who is interested in making their own.

Soap-making instructions

I like to make soap as it’s free from detergents and is really gentle to the skin. I use it to wash my hair too as it doesn’t make it frizzy like shampoo does.

To make soap it’s important everything is accurately weighed. There are lots of online calculators, to calculate the correct measurements for every type of oil. http://candleandsoap.about.com/od/lyecalculators/tp/toplyecalcs.htm

I use olive oil and caustic soda, which in the correct quantities cancel each other out to make soap. As caustic soda is dangerous I wear gloves and a mask.

Best be safe

First weigh the water and caustic soda and mix them together in a glass bowl. While these react together and heat up I heat some weighed olive oil with a little bit of beeswax (just 2oz with 32oz of olive oil). By using a thermometer I wait for the olive oil to reach 100 degrees F. By this time the caustic soda should have cooled a little, so pour it carefully into the hot olive oil.

Mix it together with a wooden spoon and then use a stick blender in short intervals until it looks like thick custard.

Hmm...custardy!

After 5-10 minutes saponification will have occurred. It is then time to pour the liquid into moulds. Pringle and tetra packs are good as you can cut right through them to make bars of soap.

Leave the soap for 24 hours with a blanket on top. By this time the soap should be hard and ready to cut. Once cut leave it somewhere cool for at least one month.

Fare il sapone in casa e di piu
Non esattamente una promessa, ma ho intenzione di avere nuovi stimuli. Dopo Natale e Capodanno un molto rilassanti ho voglia di risvegliarmi dal torpore della festa e diventare più attiva di nuovo.

Per fortuna c’è molto da fare in giardino, dove le erbacce stanno minacciando di sorpassare l’orto. Il terreno si asciugato dopo l’acquazzone scorso, quindi dovremmo essere in grado di affrontare l’erbaccie tra noi. Stasera prevendono temperature di congelamento (sette sotto zero) ) devo ricordarmi di coprire tutti i nostri alberi appena piantati e l’albero di limone che è pesante sia con frutta e fiori in questo momento. In altrimenti sarà meglio fare qualche limoncello di più. No congelare grande solo venti forti … Boh!

Il ole è praticamente garantito qui da maggio a ottobre, ma in realtà non sanno cosa sia un tipico inverno. L’anno scorso abbiamo avuto continue piogge torrenziali, l’anno prima era asciutto, ma molto freddo, mentre quest’anno è stato, nelle parole di Riccioli d’Oro (Goldilocks)… giusto.

Parlando di orsi da coccolare, ho quasi finito di fare a maglia un calzino per Jeremy. Sebbene ho impiegato mesi a lavorare a maglia solo un calzino ho imparato molto a farlo e sono sicura che la calza prossima sarà piu facile. Spero solo idi essere in grado di completare la coppia prima che arriva l’estate e Jeremy potrà indossare il suo regalo di Natale in ritardo prima di uscire con i sandali. Il fratello di Ivan, molto gentilmente, ha riparatola mia macchina da cucire cosi posso completare un abito che ho cominciato diversi mesi fa. Io cucio più veloce che fare a maglia così potrei fare qualche pantalone del pigiama diaun vecchio lenzuolo di Paperino che ho comprato di seconda mano.

Penso di  fare anche un nuovo cumulo di sapone, così mi scrivo le istruzioni con foto e link per chi è interessato a fare il proprio.

Saponara – fare il sapone in casa

Mi piace fare il sapone perchè è esente dai detersivi e è realmente delicato sulla pelle. Lo uso per lavare i miei capelli anche perchè non arriccia i miei capelli come fanno gli sciampo.

Per fare il sapone è importante tutto sia pesato esattamente. Ci sono molti calcolatori su Internet, che possono calcolare le misure corrette per ogni tipo di olio. http://candleandsoap.about.com/od/lyecalculators/tp/toplyecalcs.htm

Uso l’olio di oliva e la soda caustica, che nelle esatte quantità si annullano per fare il sapone. Perchè la soda caustica è pericolosa io porto i guanti e una mascherina.

Per primo pesi l’acqua e la soda caustica e mischi la due nella scodella di vetro. Mentre queste reagiscono insieme lo riscaldi l’olio di oliva pesato con un po ‘di cera d’api (solo 57g per 907g di olio). Usando un termometro aspetto che l’olio di oliva raggiungungo 100 gradi di F. Nel frattempo la soda caustica dovrebbe raffreddare un poco, in modo da versarla con attenzione nell’olio di oliva caldo. Mescolarla insieme con un cucchiaio di legno e allora utilizzare un frullatore a brevi intervalli fino a renderla piú cremosa e consistente (come crema di pasticceria).

Dopo cinque o dieci minuti la saponificazione sarà accaduta. Dopo cinque o dieci minuti la saponificazione sarà accaduta. Allora esso  è  il tempo di colare il liquido negli stampi. I pacchetti di Pringle e Tetra sono buoni come potete tagliare  loro per a fare le barre di sapone. Lasciare il sapone per 24 ore coperto. Nel frattempo il sapone dovrebbe essere duro e pronto da tagliare. Poi lasciare qualche luogo freddo per almeno un mese.

 

End of year review December 22, 2009

Filed under: bees,diy — contadina @ 3:35 pm

After the continual rains of last winter we found a local organic beekeeper who happily sold us a swarm of bees. Jeremy made them a top bar hive and so far everything looks good. Bees in a boxThe bees thwarted a hornet attack in the summer and have closed down all but half of one of their entrance holes with propolis to keep warm this winter. We’ve not taken any honey from them this year as we plan to spilt the hive and get another one on the go come springtime.

I did use a small amount of beeswax in my last batch of soap though and it seems to have cured the slimy consistency problem I had with previous batches. I’m looking forward to experimenting with lip balms and creams using beeswax next year.

We saw some real benefits to our soil this year after spending the last few adding a variety of manures, compost and ash.  Next year should be even better as we’ve recently found some stables where we can muck out as much as we want all year round. The biggest difference we’ve noticed is the soil stayed moist days after watering – a real boon to overcome drought-conditions. Keeping roots moist was also helped by some planting experiments – three close rows of tomatoes provided sufficient shade for a bumper harvest. They kept us going all summer and I managed to jar over 100 jars of passata and several jars of concentrate. Burying the irrigation pipes also helped plants cope better in blistering temperatures.

Our one major disappointment was peas, which were munched mercilessly by birds, so this year I sowed them in toilet roll holders and they have fared much better. It also means I have some back-ups at the ready just in case the birds go on a pea frenzy again.

The major work we’ve undertaken this year has been in the kitchen. Those of you who have visited will probably recall how rustic it was. This summer we took that to another level and moved it all outside whilst work began. First Jeremy knocked a hole though to the living room, so we don’t have to go outside to enter the kitchen. Then he pretty much gutted it, ripping out the spectacularly ugly cupboards and removing all tiles from the walls and floor.

We then got a plumber in to connect the water and to divert the greywater so we can reuse it to establish trees. The wood burner and/or solar panel supply the hot water.  As it’s free, we got the plumber to put in a mixer valve so we can add hot water straight into the washing machine. We also got him to install a valve for a dishwasher, although I suspect it will be a while before we get one of them. I should just be content to have hot running water in there, but as it’s free it would be daft not use it in a dishwasher.

 a work in progressWith the plumbing sorted we turned our attentions to the tiling – we now have a beautiful slate grey floor rather than pink and the walls are a warn terracotta. A lick of paint and some new cupboards and we’re almost there. We’ve still got a few bits to finish but it already feels like a kitchen you want to spend time in.

We still need to build cupboards under the worktop and sink, finish tiling a few areas, find some suitable light fixtures, tidy the doorway and decide what we are going to do with the pizza oven wall. I’m currently looking for inspiration for a simple fresco.

When we’ve saved enough cash we’ll put in a new window and door. A nice arched wooden and glass door instead of the rusty old garage doors will finish the transformation from garage to kitchen nicely.

La revisione annuale

Dopo le piogge continue dello scorso inverno abbiamo trovato un apicoltore
biologico locale che fortunatamente ci ha venduto uno sciame di api. Jeremy
fece un alveare che si chiama cima sbarra (top bar) e finora tutto sembra a posto. Le hanno api sventato un attacco dei calabroni quest’estate e hanno chiuso tutto, tranne la metà di un loro bucho di ingresso con propoli per stare al caldo questo inverno. Non abbiamo preso alcuni miele da loro quest’anno, abbiamo in programma di dividere l’alveare e di ottenene un altro nella prossima primavera.

Ho usato una piccola quantità di cera d’api nel mio ultimo lotto di sapone e se
sembra di aver curato il problema della consistenza viscida che ho avuto con i lotti precedenti. Non vedo l’ora di sperimentare balsami per le labbra e creme con cera d’api, il prossimo anno.

Abbiamo visto alcuni benefici reali al nostro suolo quest’anno, dopo che abbiamo
trascorso gli utlimi anni aggiungendo una vasta gamma di letami, compost e
cenere. Il prossimo anno dovrebbe essere ancora meglio, perché abbiamo
trovato recentemente alcune stalle dove si puó sparlare letame quanto ne vogliamo tutto l’anno. La differenza più grande che abbiamo notato è che il suolo e restato umido vari giorni dopo l’annaffiatura – una vera manna per vincere e condizioni di siccità. Mantenere le radici umide è stato anche aiutato da alcuni esperimenti di impianto – tre filari vicini di pomodori hanno proveduto a fare ombra sufficiente per un raccolto abbondante. Ne abbiamo mangiato per tutta l’estate e ho conservato oltre cento vasi di passata e molti di concentrato. Seppellendo i tubi di irrigazione ha anche aiutato le piante ad affrontare meglio letemperature alte.

Il nostro unico grande fallimento è stati piselli, che sono stati masticati senza
pietà dagli uccelli, così quest’anno ho seminato nel rotolo di cartone della
carta igienica e sono andati molto meglio. Significa anche che ho qualche
reserva nel caso gli uccelli vanno di nouva in una frenesia del pisello di nuovo ancora.

Il grande lavoro che abbiamo intrapreso quest’anno è stato in cucina. Quelli di voi
che ci hanno visitato probabilmente ricordano come è stata rustica. Quest’estate
siamo passati è a un altro livello e abbiamo trasferito tutto a fuori, mentre abbiamo iniziato.

Prima Jeremy ha fatto un buco attraverso il soggiorno, quindi non c’è bisogno di andare fuori per entrare in cucina. Poi l’ha praticamente sventrata strappando
gli armadi spettacolarmente brutti e rimuovendo di tutte le piastrelle dalle pareti
e dal pavimento.

Abbiamo poi avuto un idraulico per collegare l’acqua e per deviare le acque
grigie in modo che possiamo riutilizzarle per crescere nuovi alberi. La stufa a
legna e/o i pannelli solari forniscono l’acqua calda. Perchè è gratis, abbiamo avuto

l’idraulico per mettere un miscelatore di acqua in modo che possiamo aggiungere
l’acqua calda direttamente alla lavatrice. Lui ha anche installato una valvola della lavastoviglie, anche se ho il sospetto aspetteremo un po ‘prima di una averne. Dovrei solo essere contenta di avere acqua corrente calda ma dato che è gratis, sarebbe stupido non usarla nella lavastoviglie.

Allora quando le tubature sono state finite volgliamo l’attenzioni e verso la
piastrellatura e il pavimento di mattonelle.  Ora abbiamo un bell pavimento ardesio piuttosto che rosa e le pareti sono di un caldo colore di terracotta. Una
passata leggera di pittura e alcuni armadi nuovi e abbiamo quasi finito. Abbiamo
ancora poco per finire, ma ci si sente già come in una cucina nel quale desidera
trascorrere il tempo.

Abbiamo ancora bisogno di costruire gli armadietti sotto il piano di lavoro e il lavello, finire le piastrelle in alcune aree, trovare alcune lampade, riordinare la porta e decidere che cosa a fare con il forno a legna a muro. Sono attualmente in cerca di ispirazione per un affresco semplice.

Quando avremo risparmiato denaro sufficiente metteremo una nuova finestra e una porta. Una bell’arco in legno e vetro invece della vecchio porta arrugginita da
garage e si concluderà bene la trasformazione dal garage alla cucina.