Contadina's Blog

Living the contadini life among the olive groves

When no means yes February 19, 2010

Filed under: environment — contadina @ 5:01 pm

When Puglia, along with the regions of Campania and Basilicata legally rejected Berlusconi’s government’s plans to build nuclear plants down in the south, I was pleasantly surprised at the local autonomy in decision-making. The Italian constitution specifies there must be agreement between regional and central government over energy developments. The southern regions say no, discussion ended, or so I foolishly thought.

It seems that in Italy, however the constitution only counts if the ruling government says so. Italy’s Constitutional Court has just over-ruled the laws at the request of the government and the search for sites in the south begins again.

La Citta Bianca

Imagine this obscured by a nuclear power plant!!!

Puglia, along with its southern neighbours is favoured by central government as it poses a smaller risk of seismic activity than much of the north and central Italy. Two of the proposed sites in Puglia are Ostuni (a Unesco heritage site) and Torre Guaceto (a protected nature reserve). Any proposed site would, furthermore, mean disrupting the coastal road and rail tracks which link Puglia with its northern neighbours. I wonder if those same northern neighbours will still choose to spend their summers down here if power plants dwarf Puglia’s excellent beaches and attractions. Do you think they’ll paint the reactor domes white to match the rest of Ostuni (the white town)?

Since Italy deactivated all of it power stations following the Chernobyl accident, it has become Europe’s largest net importer of electricity, with more than 10% of its electricity coming from foreign-produced nuclear power, so the rush to create more of its own power is understandable. Italy has no uranium, however, but it does have abundant sunshine, strong winds and is mostly surrounded by sea, so it beggars belief that nuclear energy is being pursued over safer and cleaner energy options.

Beppe Grillo says there are only two kinds of people who are in favour of nuclear power, namely those who are ill informed and those that stand to profit from it. The current rush to get things done (six months to finalise the sites of future plants and waste storage facilities, and to establish an independent atomic agency) can only lead to problems later on as battle commences for a slice of the nuclear pie.

On a positive note, Puglian regional presidential candidate, Nichi Vendola, is running on an anti-nuclear ticket and has vowed that if the government wants to construct nuclear power stations in Puglia they will need to use armoured tanks.

Quando no significa sì

Quando la Puglia, insieme con le regioni Campania e Basilicata, ha giuridicamente respinto il progetta del governo Berlusconi di costruire centrali nucleari al sud, sono rimasta piacevolmente sorpresa dalle autonomie locali nel processo decisionale. La Costituzione italiana specifica che deve esistere un accordo tra il governo centrali e le regioni per gli sviluppi della energia. Le regioni meridionali hanno detto di no, la discussione è conclusa, o almeno così ho stupidamente pensato.

Sembra che in Italia, tuttavia, la Costituzione vale solo se il governo sentenzia così. La Corte Costituzionale di italiana ha annullato la legge, su richiesta del governo, e la ricerca per siti nel sud ricomincia.

La Puglia, insieme con i suoi vicini del sud è favorita dal governo centrale, datto che pone un rischio minore di attività sismica che gran parte del nord e del centro Italia. Due dei siti proposti in Puglia sono: Ostuni (un patrimonio dell’UNESCO) e Torre Guaceto (una riserva naturale protetta). Ogni sito proposto significherebbe dover interrompere la strada costiera e I binari ferroviari che collegano la Puglia con i suoi vicini settentrionali. Mi chiedo se i nostri vicini del Nord continueranno a trascorrere le loro estati qui se le centrali nucleari offuscheranno le gli spiagge e attrazioni eccellenti della Puglia. Credi che dipingeranno le cupole del reattore di bianco per abbinarle al resto di Ostuni (La Città Bianca)?

Da quando l’Italia ha disattivato tutte le centrali nucleari dopo l’incidente di Chernobyl, è diventata il più grande importatore netto di energia elettrica in Europa, con oltre il 10% del suo fabbisogno di elettricità proveniente da fonti estere di energia nucleare prodotta, così la corsa a creare più energia è comprensibile. L’Italia non ha uranio, ma ha sole abbondante, vento forte ed è in gran parte circondata dal mare, così è difficile da credere che hanno scelto l’energia nucleare piuttosto  che più sicure e più pulite opzioni energetiche.

Beppe Grillo dice che ci sono solo due tipi di persone che sono a favore del nucleare, cioè vale a dire coloro che sono male informati e quelli che si distinguono per trarne profitto. La corsa attuale per fare le cose (sei mesi per finalizzare i siti delle futuri e centrali di stoccaggio dei rifiuti, e istituire un organismo indipendente per l’atomica) non può che portare a problemi in seguito, e la battaglia per una fetta della torta nucleare comincia.

Con una nota positiva, il candidato alla presidenza regionale pugliese, Nichi
Vendola, usa come cavallo di battaglia per le elezioni il reiuto del nucleare e ha promesso che se il governo vuole costruire centrali nucleari in Puglia avranno bisogno di utilizzare i blindati.

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5 Responses to “When no means yes”

  1. Maggie Says:

    This is horrific, and I hope all your local friends will fight against it.

    Best wishes from Liverpool

  2. contadina Says:

    Cheers Maggie. I’ve always had the opinion that Rome did what ever it wanted, but there were mock crucifixions here recently in protest at a proposed new road (not far from the proposed nuclear site) that would have resulted in the destruction of some of the oldest olive trees in the world. The road has been shelved; so let’s hope people power can thwart vested interests.

  3. fabio Says:

    In Puglia there will never be nuclear plants, we don’t want them. And if the government will press for building them, there will be a strong opposition. That’s because Puglia is choosing another way of development: green energy, beautiful countryside to spend and enjoy your time, and so on.

    • contadina Says:

      I really hope so Fabio. I’m going to put a link to your site – it’s full of interesting information and has some great photos.

      • fabio Says:

        Thank you “Contadina”! I am travelling all my region with photo/video camera so you will see a lot of images in the next few months. And after this summer, it is my intention to write an english section too, to share my Puglia posts with the world. Hope to share a post which is about No Nuclear in Puglia too 😉


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