Contadina's Blog

Living the contadini life among the olive groves

Soap-making and more January 9, 2010

Filed under: bees,Garden,knit and sew,soapmaking — contadina @ 8:00 am

Not exactly resolutions but I mean to get motivated. After a very relaxing Christmas and New Year I’m itching to awaken from my festive slumber and become more active again.

Luckily there is a lot to do in the garden, where the weeds are threatening to dwarf the vegetable patch. The ground has been drying out since the last downpour so we should be able to tackle the weeds between us. Freezing (-7) temperatures are forecast tonight so I must remember to cover all our newly planted trees and the lemon tree which is heavy with both fruit and blossom at the moment. Failing that I’d best make some more limoncello. There was no freeze just strong winds…phew!

Sunshine is pretty much guaranteed here from May through to October but we don’t really know what a typical winter is. Last year we had continuous torrential rain; the year before was drier but really cold; while this year has been, in the words of Goldilocks…just right.

Speaking of cuddly bears, I’ve very nearly finished knitting Jeremy a sock. Although it’s taken me months to knit just the one sock I’ve learnt quite a lot doing it and I’m sure knitting the next one will be a breeze. I just hope I can complete the pair before summer arrives so Jeremy can wear his belated Christmas present before the sandals come out. Ivan’s brother very kindly fixed my sewing machine so I can finish a dress I began several months ago. I’m a faster sewer than knitter so I may make some pyjama bottoms out of an old Donald Duck sheet I bought second hand.

I think I’ll also make a new batch of soap, so I’ll write instructions with photos and links for anyone who is interested in making their own.

Soap-making instructions

I like to make soap as it’s free from detergents and is really gentle to the skin. I use it to wash my hair too as it doesn’t make it frizzy like shampoo does.

To make soap it’s important everything is accurately weighed. There are lots of online calculators, to calculate the correct measurements for every type of oil. http://candleandsoap.about.com/od/lyecalculators/tp/toplyecalcs.htm

I use olive oil and caustic soda, which in the correct quantities cancel each other out to make soap. As caustic soda is dangerous I wear gloves and a mask.

Best be safe

First weigh the water and caustic soda and mix them together in a glass bowl. While these react together and heat up I heat some weighed olive oil with a little bit of beeswax (just 2oz with 32oz of olive oil). By using a thermometer I wait for the olive oil to reach 100 degrees F. By this time the caustic soda should have cooled a little, so pour it carefully into the hot olive oil.

Mix it together with a wooden spoon and then use a stick blender in short intervals until it looks like thick custard.

Hmm...custardy!

After 5-10 minutes saponification will have occurred. It is then time to pour the liquid into moulds. Pringle and tetra packs are good as you can cut right through them to make bars of soap.

Leave the soap for 24 hours with a blanket on top. By this time the soap should be hard and ready to cut. Once cut leave it somewhere cool for at least one month.

Fare il sapone in casa e di piu
Non esattamente una promessa, ma ho intenzione di avere nuovi stimuli. Dopo Natale e Capodanno un molto rilassanti ho voglia di risvegliarmi dal torpore della festa e diventare più attiva di nuovo.

Per fortuna c’è molto da fare in giardino, dove le erbacce stanno minacciando di sorpassare l’orto. Il terreno si asciugato dopo l’acquazzone scorso, quindi dovremmo essere in grado di affrontare l’erbaccie tra noi. Stasera prevendono temperature di congelamento (sette sotto zero) ) devo ricordarmi di coprire tutti i nostri alberi appena piantati e l’albero di limone che è pesante sia con frutta e fiori in questo momento. In altrimenti sarà meglio fare qualche limoncello di più. No congelare grande solo venti forti … Boh!

Il ole è praticamente garantito qui da maggio a ottobre, ma in realtà non sanno cosa sia un tipico inverno. L’anno scorso abbiamo avuto continue piogge torrenziali, l’anno prima era asciutto, ma molto freddo, mentre quest’anno è stato, nelle parole di Riccioli d’Oro (Goldilocks)… giusto.

Parlando di orsi da coccolare, ho quasi finito di fare a maglia un calzino per Jeremy. Sebbene ho impiegato mesi a lavorare a maglia solo un calzino ho imparato molto a farlo e sono sicura che la calza prossima sarà piu facile. Spero solo idi essere in grado di completare la coppia prima che arriva l’estate e Jeremy potrà indossare il suo regalo di Natale in ritardo prima di uscire con i sandali. Il fratello di Ivan, molto gentilmente, ha riparatola mia macchina da cucire cosi posso completare un abito che ho cominciato diversi mesi fa. Io cucio più veloce che fare a maglia così potrei fare qualche pantalone del pigiama diaun vecchio lenzuolo di Paperino che ho comprato di seconda mano.

Penso di  fare anche un nuovo cumulo di sapone, così mi scrivo le istruzioni con foto e link per chi è interessato a fare il proprio.

Saponara – fare il sapone in casa

Mi piace fare il sapone perchè è esente dai detersivi e è realmente delicato sulla pelle. Lo uso per lavare i miei capelli anche perchè non arriccia i miei capelli come fanno gli sciampo.

Per fare il sapone è importante tutto sia pesato esattamente. Ci sono molti calcolatori su Internet, che possono calcolare le misure corrette per ogni tipo di olio. http://candleandsoap.about.com/od/lyecalculators/tp/toplyecalcs.htm

Uso l’olio di oliva e la soda caustica, che nelle esatte quantità si annullano per fare il sapone. Perchè la soda caustica è pericolosa io porto i guanti e una mascherina.

Per primo pesi l’acqua e la soda caustica e mischi la due nella scodella di vetro. Mentre queste reagiscono insieme lo riscaldi l’olio di oliva pesato con un po ‘di cera d’api (solo 57g per 907g di olio). Usando un termometro aspetto che l’olio di oliva raggiungungo 100 gradi di F. Nel frattempo la soda caustica dovrebbe raffreddare un poco, in modo da versarla con attenzione nell’olio di oliva caldo. Mescolarla insieme con un cucchiaio di legno e allora utilizzare un frullatore a brevi intervalli fino a renderla piú cremosa e consistente (come crema di pasticceria).

Dopo cinque o dieci minuti la saponificazione sarà accaduta. Dopo cinque o dieci minuti la saponificazione sarà accaduta. Allora esso  è  il tempo di colare il liquido negli stampi. I pacchetti di Pringle e Tetra sono buoni come potete tagliare  loro per a fare le barre di sapone. Lasciare il sapone per 24 ore coperto. Nel frattempo il sapone dovrebbe essere duro e pronto da tagliare. Poi lasciare qualche luogo freddo per almeno un mese.

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6 Responses to “Soap-making and more”

  1. frankie maguire Says:

    hi …hilarious blog Gilly. love your soap making PPE pic!!! cant wait to see your pajama bottoms. always been a bit anti blog but have been internally mulling over doing one recently as a bit of a hobby and until now not voiced that thought…don’t know what about…any pointers on how to start. ( can you earn dosh from blogging?)
    frankie
    http://www.iusedtohateblogsbutamnowcomingroundtotheidea.com

    • contadina Says:

      Hey Frankie. I just use the blog as a diary and to practice my Italian, but many people do use them to make money, via ads and donations. There are Google Adsense ads (pay per click and pay per impression advertising); text link ads (sold for a fixed amount per month); affiliate ads, such as Amazon and LinkShare (commission on products sold, mostly books); advertising sold to individual advertisers (three-month campaigns or longer). I’m sure if you did some googling you’d find some good advice.

  2. I’m ready to give this a go now. Over the last three days I’ve done so much online reading that I felt scared to start !! I was in tears reading one poor mothers story about her 2 yr old pulling a pot of lye over himself.
    Just had another read and your blog has unwound me again. Thanks 8 )

    PS, love the snowflakes, very festive……..we have the real stuff here

  3. contadina Says:

    Oh my word, poor child. Probably best to embark on soap-making when there are no little, exploring fingers around.

    You’ll be fine though Julie and your skin will thank you. I’ve not needed to use any moisteriser for a few years now and I’ve a couple of niece’s with eczema, who say they don’t need to put on any barrier cream after washing with my soap.


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